Du Raisin Au Vin: comment le célèbre Vin de Porto est-il produit?

Gastronomie et Vins

2020-04-15

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Le vin de Porto, vin d’un liqueur exceptionnel produit dans les flancs de la vallée du Douro, est l’un des plus grands symboles au Portugal dans le monde. Mais quel est le secret de son succès? Comment est-il produit et qu’est-ce qu’il contient de si spécial? Partez avec nous à la découverte de ce nécter unique et élucidez ses mystères!

Produit dans la Région appellation d'origine du Douro, située au Nord-Est du Portugal de son bassin hydrographique, entouré de montagnes qui lui donnent des notes mésologiques et climatiques particulières, le vin de Porto est le produit d’un savoir et d’un art séculaires. C’est un vin unique, né des étés chaleureux et des hivers glaciaux.

 

Mais comment est-il produit?

 

Porto: un vin sublime aux caractéristiques uniques

Les vins de Porto sont le produit de différentes variétés de vignes et traitements de vieillissement. Ils se différencient d’autres vins plus courants en raison de leurs caractéristiques particulières: une diversité de types dans laquelle une richesse et une intensité d’arômes uniques sont surprenants, une persistance inégalée d’arôme et de goût, une gamme étendue de douceurs, une grande diversité de couleurs et un teneur en alcool élevé (entre 19% e 22%).

 

Les vendages: la naissance du nectar des Dieux

Entre le début de septembre et fin d’octobre, la Région appellation d'origine du Douro connaît le magique rituel et l’agitation humaine, propre des vendages. Chaque année, divers groupes d’agriculteurs partent pour cette région et réalisent la récolte des raisins.

Traditionnellement, ce sont les femmes qui récoltent et placent les raisins dans les paniers, tandis que les hommes et les jeunes portent les paniers le long des pentes du Douro. Les bovins ont été actuellement remplacés par des tracteurs pour le transport des raisins vers les caves.

 

 

Ici, les raisins sont placés dans des moulins et subissent une opération d’égrappage et écrasement. Dans de nombreuses fermes, le groupe traditionnel d’hommes qui, en ligne et submergés jusqu’au milieu de la jambe, dansaient sur des joyeuses chansons, ont été remplacés par des procédures mécaniques. Cependant, il y a encore des fermes qui n’ont pas renoncé au travail manuel, défendant leur authenticité et leur prestige.

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La fermentation: le secret du succès

Le moût de raisins résultant subit une fermentation, avec des levures transformant le sucre en alcool. Il s’agit d’un moment crucial, car il est important de ne pas dépasser les 6 à 7 degrés Baumé, moment où le contenu des cuves de vinification est transféré pour des cuves en acier ou pour des barriques.

 

Au moment nécessaire, le processus de fermentation est interrompu par l’ajout d’eau-de-vie de vin (100 litres à chaque 450 litres de moût), dont la qualité est reconnue par l’Institut de Vin de Porto. C’est à cette époque que commence à naître le mythique Vin de Porto.

 

C’est donc la jonction de l’eau-de-vie de vin au moût de raisins qui va transformer le vin en Vin de Porto. Le processus de vieillissement suit ci-après. Le vin reste à Douro pendant l’hiver et il est seulement envoyé aux entrepôts de Vila Nova de Gaia le printemps suivant, où il vieillit dans des barriques de vin caractéristiques de la région du Douro. 

 

 

 

Les légendaires bateaux Rabelo: le transport au passé

Autrefois, le Vin de Porto était transporté dès la vallée du Douro jusqu’à Vila Nova de Gaia dans les typiques bateaux Rabelo, capables de porter 30 à 70 barriques. Ce moyen de transport a été remplacé au siècle dernier par le train et, plus tard, par les camions-citernes.

 

 

Les magnifiques bateaux Rabelo, qui faisaient partie de l’histoire de ce vin et de cette ville, continuent d’animer le fleuve Douro.

Assurez-vous d’embarquer sur ces typiques bateaux, sur le magnifique Croisière des Six Ponts, entre les villes de Porto et Vila Nova de Gaia.

 

Les caves de Vila Nova de Gaia: l’art de bien vieillir

L’histoire du Vin de Porto se déroule la plupart du temps à Gaia. L’élection de cette ville pour le stockage du vin remonte à l’histoire de l’exportation du vin depuis le 17ème siècle, faite par voie maritime. De plus, les conditions climatiques de ce versant nord permettent aux entrepôts d’atteindre les températures idéales pour la préservation des qualités de ce vin.

 

C’est ici que l’œnologue prend les grandes décisions, comme déclarer un Vintage. Selon le type de vin souhaité, la nature et la capacité des récipients ainsi que la durée du vieillissement sont sélectionnées, pouvant se prolonger sur plusieurs dizaines d’années. On peut donc dire que le Porto est né à Douro, mais c’est à Vila Nova de Gaia qu’il vieillit, renforçant ses qualités naturelles uniques.

 

Il existe de nombreuses sociétés qui exportent du Vin de Porto et qui se trouvent le long de la pente de Gaia. On peut citer, par exemple, les caves Calém, Burmester, Sandeman, Ramos Pinto, Ferreira ou Taylors, parmi beaucoup d’autres.

 

 

Les caves à Vin de Porto, ouvertes au public, offrent une atmosphère mémorable et un merveilleux (et obligatoire) voyage à travers l’art et les saveurs qui entourent ce délicieux vin. Venez les rencontrer, à bord de notre Croisière des Ponts sur le Douro, accompagnée de notre typique musique portugaise, le Fado. 

 

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Tânia Nogueira

Publicado por:

Tânia Nogueira

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